Nutritional information on labels may impact positively on consumer food choices potentially enabling them to better judge the overall healthiness of foods and leading towards more aware and health-oriented choices. Given its potential anticipated benefits, nutritional labelling regulation has been a priority in many countries over the last decades, and Nutrition Facts labelling became mandatory in the EU with the EU Regulation 1169/2011. However, even though mandatory Nutrition Facts labelling is crucial from a market perspective as it contributes to reducing information asymmetry, it may not be so effective from a health standpoint. Indeed, alongside mandatory indications the Regulation allows producers to report a number of additional and varying nutrition-related information on a voluntary basis. Although these labels are important to provide consumers with supplementary contents, there is a risk that they generate information overload, making it difficult for individuals to compare different products. In this regard, consumers would likely benefit from more harmonised and standardised voluntary labels that could ultimately facilitate consumers in interpreting the nutrition facts information and translating them into a guidance for healthy food choices.

Nutritional Labelling in the EU: Strengths and Weaknesses of the Current Regulatory Framework = L’étiquetage nutritionnel dans l'Union européenne : forces et faiblesses du cadre réglementaire actuel = Nährwertkennzeichnung in der EU: Stärken und Schwächen des geltenden Rechtsrahmens / A. Cavaliere, E. De Marchi, A. Banterle. - In: EUROCHOICES. - ISSN 1478-0917. - 17:3(2018 Dec), pp. 43-48. [10.1111/1746-692X.12206]

Nutritional Labelling in the EU: Strengths and Weaknesses of the Current Regulatory Framework = L’étiquetage nutritionnel dans l'Union européenne : forces et faiblesses du cadre réglementaire actuel = Nährwertkennzeichnung in der EU: Stärken und Schwächen des geltenden Rechtsrahmens

Cavaliere A.;De Marchi E.;Banterle A.
2018-12

Abstract

Nutritional information on labels may impact positively on consumer food choices potentially enabling them to better judge the overall healthiness of foods and leading towards more aware and health-oriented choices. Given its potential anticipated benefits, nutritional labelling regulation has been a priority in many countries over the last decades, and Nutrition Facts labelling became mandatory in the EU with the EU Regulation 1169/2011. However, even though mandatory Nutrition Facts labelling is crucial from a market perspective as it contributes to reducing information asymmetry, it may not be so effective from a health standpoint. Indeed, alongside mandatory indications the Regulation allows producers to report a number of additional and varying nutrition-related information on a voluntary basis. Although these labels are important to provide consumers with supplementary contents, there is a risk that they generate information overload, making it difficult for individuals to compare different products. In this regard, consumers would likely benefit from more harmonised and standardised voluntary labels that could ultimately facilitate consumers in interpreting the nutrition facts information and translating them into a guidance for healthy food choices.
Les informations nutritionnelles inscrites sur les étiquettes peuvent avoir un impact positif sur les choix alimentaires des consommateurs, leur permettant ainsi de mieux juger des bienfaits des aliments sur la santé en général et conduisant à des choix plus conscients et axés sur la santé. Compte tenu des avantages potentiels escomptés, la réglementation en matière d’étiquetage nutritionnel a été une priorité dans de nombreux pays au cours des dernières décennies et les informations nutritionnelles sont devenues obligatoires dans l’Union européenne grâce au règlement (UE) n° 1169/2011. Cependant, même si l’étiquetage obligatoire des valeurs nutritives est crucial du point de vue du marché car elle contribue à réduire l’asymétrie de l’information, elle peut ne pas être aussi efficace du point de vue de la santé. En effet, parallèlement aux indications obligatoires, le règlement permet aux producteurs de communiquer volontairement un certain nombre d’informations supplémentaires et variées relatives à la nutrition. Bien que ces mentions soient importantes pour fournir aux consommateurs des contenus supplémentaires, elles risquent toutefois de générer une surcharge d’informations, ce qui compliquera la comparaison de différents produits pour les acheteurs individuels. À cet égard, il serait probablement plus avantageux pour les consommateurs de disposer d’étiquettes volontaires plus harmonisées et normalisées qui pourraient en fin de compte les aider à interpréter les informations factuelles sur la nutrition et à les traduire en une orientation pour des choix alimentaires sains.
Nährwertinformationen auf Lebensmittelverpackungen können eine positive Wirkung auf die Kaufentscheidungen der Verbraucherinnen und Verbraucher haben. Sie ermöglichen eine bessere Einschätzung darüber, ob ein Lebensmittel gesund ist und können daher zu bewussteren und gesundheitsorientierteren Kaufentscheidungen führen. Ausgehend vom potenziell erwarteten Nutzen haben viele Länder in den letzten Jahrzehnten mit hoher Priorität an einem gesetzlichen Rahmen für die Nährwertkennzeichnung gearbeitet. Diese wurden in der EU dann mit der Verordnung 1169/2011 verpflichtend. Obwohl Nährwertangaben aus der marktwirtschaftlichen Sicht bedeutsam sind, da sie Informationsasymmetrien reduzieren, können sie aus gesundheitlicher Sicht wenig effektiv sein. Die Verordnung erlaubt es nämlich Lebensmittelherstellern, neben den verpflichtenden Angaben, verschiedene Informationen zum Nährwert des Produktes auf freiwilliger Basis hinzuzufügen. Diese Angaben sind zwar wichtig, um Verbraucherinnen und Verbrauchern zusätzliche Informationen zur Verfügung zu stellen, allerdings besteht die Gefahr, dass es zu einer Informationsüberflutung kommt. Hierdurch wird es schwierig, verschiedene Produkte zu vergleichen. Folglich würden Verbraucherinnen und Verbraucher wahrscheinlich von stärker harmonisierten und standardisierten freiwilligen Kennzeichnungen profitieren, die es ihnen ermöglichen, die Nährwertangaben zu interpretieren und so eine gesundheitsorientierte Kaufentscheidung zu treffen.
Settore AGR/01 - Economia ed Estimo Rurale
EUROCHOICES
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