How did the initial COVID-19 lockdown affect family life in terms of household chores, childcare, finances, communication, sexuality and other spheres of a romantic relationship? How do these issues differ based on whether the couple is in a long-distance relationship, dating but not living together, or is married or cohabitating, with or without children? Drawing on a virtual ethnography of Italian social-media communities, sixteen follow-up online interviews with eight adult couples and a discussion of their 'Corona diaries', this contribution extends a practice-based approach to focus on couples' experiences, feelings and coping strategies during the COVID-19 lockdown temporalities of Spring 2020 in Italy. Forced self-isolation eroded feelings of ontological safety, making especially non-cohabiting partners feel even more vulnerable to the stress of contagion risk and loneliness. This phenomenon in some cases even de-romanticized the relationship to avoid feeling the lack of the partner. On the contrary, cohabiting couples revealed a discomfort linked to 'domestic gravity' and daily crowding, or the difficulty of safeguarding small moments of solitude. Conflicts were particularly exacerbated when partners had to reconcile agile work, childcare and domestic work. Working mothers with young children are among those most affected by the increased workload and resulting frustration.

Love in the time of COVID-19: How couples stayed 'at home' during the first lockdown in Italy =L’amour au temps de la pandémie de COVID-19: comment les couples sont restés « chez eux » pendant le premier confinement en Italie = Amor en tiempos del COVID-19: Cómo las parejas se quedaron ‘en casa’ durante el primer confinamiento en Italia / L. Manzo. - In: SOCIAL & CULTURAL GEOGRAPHY. - ISSN 1464-9365. - (2022), pp. 1-19. [Epub ahead of print] [10.1080/14649365.2022.2130417]

Love in the time of COVID-19: How couples stayed 'at home' during the first lockdown in Italy =L’amour au temps de la pandémie de COVID-19: comment les couples sont restés « chez eux » pendant le premier confinement en Italie = Amor en tiempos del COVID-19: Cómo las parejas se quedaron ‘en casa’ durante el primer confinamiento en Italia

L. Manzo
2022

Abstract

How did the initial COVID-19 lockdown affect family life in terms of household chores, childcare, finances, communication, sexuality and other spheres of a romantic relationship? How do these issues differ based on whether the couple is in a long-distance relationship, dating but not living together, or is married or cohabitating, with or without children? Drawing on a virtual ethnography of Italian social-media communities, sixteen follow-up online interviews with eight adult couples and a discussion of their 'Corona diaries', this contribution extends a practice-based approach to focus on couples' experiences, feelings and coping strategies during the COVID-19 lockdown temporalities of Spring 2020 in Italy. Forced self-isolation eroded feelings of ontological safety, making especially non-cohabiting partners feel even more vulnerable to the stress of contagion risk and loneliness. This phenomenon in some cases even de-romanticized the relationship to avoid feeling the lack of the partner. On the contrary, cohabiting couples revealed a discomfort linked to 'domestic gravity' and daily crowding, or the difficulty of safeguarding small moments of solitude. Conflicts were particularly exacerbated when partners had to reconcile agile work, childcare and domestic work. Working mothers with young children are among those most affected by the increased workload and resulting frustration.
Comment le premier confinement dû à la pandémie de COVID-19 a-t-il touché la vie familiale sur le plan des tâches ménagères, du quotidien des enfants, des finances, de la communication, de la sexualité et dans les autres domaines d’une relation amoureuse ? Comment ces problèmes ont-ils été différents pour les couples dans une relation à distance, ceux qui ne vivent pas ensemble, ou ceux qui sont mariés ou en vie commune, avec ou sans enfants ? En s’appuyant sur une ethnographie virtuelle des communautés sur les réseaux sociaux italiens, seize entretiens de suivi avec huit couples d’adultes et une discussion sur leurs « journaux de confinement », cette contribution se sert d’une approche fondée sur la pratique pour focaliser sur les expériences, les sentiments et les stratégies d’adaptation des couples pendant les temporalités du confinement au cours du printemps 2020 en Italie. L’isolation forcée a amoindri les sentiments de sécurité ontologique, surtout pour les couples qui vivaient séparément et qui se sont sentis plus vulnérables au stress de la solitude et du risque de contagion. Dans certains cas, ce phénomène a même vidé la relation de sentiments amoureux pour éviter de ressentir la douleur de l’absence du partenaire. À l’inverse, les couples en cohabitation ont révélé une gêne liée à la « pesanteur du foyer »: et l’entassement quotidien ou la difficulté de sauvegarder de courts moments de solitude. Les conflits étaient particulièrement exacerbés quand les partenaires devaient accommoder le travail en mode agile, la garde d’enfants et les travaux ménagers. Les mères qui travaillent et ont de jeunes enfants étaient parmi les plus touchées par l’augmentation de la charge de travail et la frustration qui en a découlé.
¿Cómo afectó el confinamiento inicial por el COVID-19 la vida familiar en cuanto a las tareas del hogar, el cuidado de los niños, las finanzas, la comunicación, la sexualidad y otras esferas de una relación romántica? ¿Cómo difieren estos temas en función de si la pareja está en una relación a larga distancia, saliendo, pero no viviendo juntos, o está casada o cohabitando, con o sin hijos? Con base en una etnografía virtual de las comunidades de redes sociales italianas, dieciséis entrevistas en línea de seguimiento con ocho parejas adultas y una discusión de sus ‘diarios del Corona’, esta contribución amplía un enfoque asentado en la práctica para centrarse en las experiencias, los sentimientos y las estrategias de afrontamiento de las parejas durante las temporalidades del confinamiento por el COVID-19 en la primavera de 2020 en Italia. El autoaislamiento forzado erosionó los sentimientos de seguridad ontológica, haciendo que especialmente las parejas que no convivían se sintieran aún más vulnerables al estrés del riesgo de contagio y la soledad. Este fenómeno en algunos casos incluso desromantizó la relación para evitar sentir la falta de la pareja. Por el contrario, las parejas que cohabitaban revelaron un malestar ligado a la ‘gravedad doméstica’ y al hacinamiento diario, o a la dificultad de salvaguardar pequeños momentos de soledad. Los conflictos se exacerbaron especialmente cuando las parejas tuvieron que conciliar el trabajo ágil, el cuidado de los niños y el trabajo doméstico. Las madres trabajadoras con niños pequeños se encuentran entre las más afectadas por el aumento de la carga de trabajo y la frustración resultante.
COVID-19 lockdown; emotion-risk assemblage; couple relationships; love; home; temporalities;
Settore SPS/08 - Sociologia dei Processi Culturali e Comunicativi
Settore SPS/07 - Sociologia Generale
2022
6-ott-2022
https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/14649365.2022.2130417?tab=permissions&scroll=top
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